過信はダメ!!ファットバイクが苦手とする雪道・雪質とは?

ファットバイクで雪道

私がファットバイクを購入してから、ちょうど1年になります。

リムストリップ(リムテープ)が原因のパンクに悩まされ

一ヵ月近く足踏みしたものの、初雪から雪解けまでの

ファットバイクが最大限楽しめる冬場のワンシーンズンを

なんとか堪能することが出来ました。

今年は積雪が例年よりも多く、平地でも場所によっては

4月まで路肩に雪が残るような悪天候が続きましたが

おかげで、様々な天候や雪質下でファットバイクを

走行させる機会に恵まれました。

同じファットバイクでも使用する車種やタイヤによって

得手不得手とする環境に違いがありますが

シーズンを総括する意味で、私のファットバイクこと

マングースのアーガスエキスパートが苦手とした

雪質や雪道について簡単にまとめてみます。

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ファットバイクでも無理!!苦手とする雪道とは

ファットバイク雪道の轍(わだち)

ファットバイクオーナーが北海道などの北国に集中しているのは

良く知られていますが、私も当然その一人です

ファットバイクと共に積雪の伴うシーズン過ごしてみて感じたのは

たとえ雪道に特化したファットバイクであっても過信は禁物である

と言うことでしょうか。

普通に考えたら無理そうな雪道が平気で走行できたり

その逆に問題なく走れそうな雪道で全く走行できなかったりなど

予想を裏切られるシュチュエーションが多々ありました

あくまでも私の経験の範疇でしか語れませんが

雪道や雪質別の得手不得手をまとめるなら以下の様になります。

アイスバーン

子供の頃から雪道で自転車を走らせることに慣れているせいもありますが

横殴りの強風など、他に障害が無い場合は普通に走れました

ですが、スパイクタイヤではないので

急なハンドリングをすると頻繁にリアタイヤが横に流れます。

雪道ではタイヤを0.5~0.7bar程度の低圧で使用していますし

タイヤの接地面積が通常の自転車とは比べ物にならないくらい広いため

低速では一気にツルっと転倒する事は殆ど無く

リアタイヤが粘っこく横滑りする様な、独特の感覚があります。

ノーマルタイヤのファットバイクで走行する場合

アイスバーンは低温の状態よりも気温上昇で表面が若干緩んだ時の方が危険です

轍や融け残りなどで形成され、路面にこびり付いた氷の凹凸が

昼夜の寒暖差を経てウェット状態になると

さしものファットバイクでも、いとも簡単に転倒してしまいます

冷凍庫から出したての氷は簡単につかめても

融け始めた氷はなかなかつかめないのと同じ理屈でしょうか。

因みにTYRE GRIP (タイヤグリップ)という

シュッと吹き付けるだけでグリップ力が三倍にアップする

スプレー式のチェーンが販売されています。

タイヤを傷めずに靴底から自動車のタイヤにまで使えてしまい

ファットバイクを含む自転車との相性がなかなか良いです。

効果の持続距離も冬場のライドでは十分ですし

塗布する面積が広いファットバイクなら

低温で凹凸の少ないアイスバーンやブラックアイスバーンなどで

ある程度の効果を発揮してくれそうです

何より雪の無くなったアスファルト上を走っても

スパイクタイヤのスタッズを傷めないのがイイですね。

積雪(圧雪済み)

事前に踏み固められた雪道はファットバイクが最も楽に走れる路面の一つで

実際に走ってみても、確かにその通りでした。

走行感は積雪の無い未舗装路とほぼ同じで、水分で少し緩んだ圧雪であっても

タイヤがずぶずぶと路面に埋まり込まず走行できるのは

普通車には真似の出来ない部分かも知れませんね。

圧雪状態が維持される雪道はある程度の交通量があったり

通学路などの人通りがある地域が多い為、そういった意味では

ファットバイクは冬場の街乗りに向いているとも言えます。

ただ、圧雪路でも凍結と融解を繰り返して荒れた路面だったり

歩行者の足跡で荒れたまま凍結してしまってた路面は

走行感がダートや砂利道に酷似していて

長く走行すると、路面からの振動や細かいハンドリング操作で

思っていた以上に上半身が疲労します

当然ながら下半身も雪による路面抵抗で疲労するので

路面次第では20km程度の距離でも汗だくのヘトヘトになってしまいます。

積雪(未圧雪)

圧雪されていない状態のいわゆる新雪の場合ですが

走行前は10~15cmくらいが限界かな?という予想をしていました

ですが、予想に反して5インチタイヤのアーガスエキスパートでは

20cm近い未圧雪の雪道でも十分に走行できてしまいます。

ただしタイヤの慣性がもの凄い勢いで失われるので

積雪量が一定のラインを超えると、平坦な道でも

坂道を上り続けているかの様に凄まじく体力を消耗します。

ペダリングと言うよりも『漕ぐ』という言葉がピッタリで

下り坂でもペダリングを止めると、途中で停止してしまいました

湿気の少ない雪質だったため、タイヤ・リム・ペダル部分に

雪が纏わりつくことはありませんでしたが

積雪が15cm以上で湿度が高い場合は走行に支障が出るかも知れません。

ファットバイクは極太のグラベルタイヤのイメージから

前述した圧雪済みの雪道の方が得意な様に思われがちですが

ある程度の積雪までなら、踏み荒らされていない未圧雪路の方が

遥かに楽に走行でき、極太タイヤが必要とされる理由を体で理解できます。

根雪

雪が長期間に渡って居座る根雪(ねゆき)の場合ですが

新雪よりも水分が多いため雪が重く、走行時にはハンドルを取られやすくなります。

圧雪済みの場合なら走行難易度が低いのですが、未圧雪の場合は

積雪がタイヤサイドの高さを超え、リムの高さまで達すると一気にハンドリングが重くなり

それ以上の積雪になると、ペダリングの度にペダルが雪に接触してしまいます。

積雪10~15cmくらいから一気に走行難易度が高くなるため

ギアを落として低速で走りつつ、急なハンドリングを避けることが多くなるのですが

タイヤの慣性が雪に奪われてゼロになったり、体勢を崩したりなどで

ファットバイクを完全に停止させてしまうと、足場の悪さも手伝って

その場からの再スタートが極端に難しくなります。

ここまで書くと、未圧雪の根雪は避けた方が良いと思うでしょうが

個人的に走って一番面白いのは、走破感をひしひしと感じる、この未圧雪の根雪です。

もなか雪

根雪の一種で表面が硬く内部がスカスカな雪質を俗に『もなか雪』と呼びますが

積雪が15cm程度なら、低圧のタイヤで何の問題もなく走れます。

それ以上の積雪になると、4インチタイヤと5インチタイヤの差や

リム幅の違いがハッキリと現れる結果になり

100mm幅のリムに履かせた低圧の5インチタイヤでは

条件次第で、20cm以上のもなか雪でもズボっと沈み込むことなく走行できます。

靴底よりも表面積の広い、スキーやスノーシュー(かんじき)があれば

雪深い山道でも普通に歩けてしまうのと同じ理屈ですが

自分の体重に激重なファットバイクの車重が加わっているのにも関わらず

沈まずに走れてしまうので、少し不思議な気持ちになります。

シャーベット状

シャーベット状と言っても色々と種類がありますが

積雪の後に水分を多く含み、カキ氷の後半みたいなフラッペ状態の雪道は

何ら問題なく走行できます、ママチャリでも走れるくらいですから当り前ですね。

ただ、フェンダーを装着していない場合は豪快に汚れる事を覚悟しましょう

ファットバイクのブロックタイヤがイイ感じに雪を拾って跳ね上げてしまいます。

どれがベスト?ファットバイクの泥除け・フェンダーについて
まだまだ種類の少ないファットバイク用の『泥除け・フェンダー・マッドガード』の選び方についてまとめています。4インチファットと5インチファットとでは 選択できる種類が異なり、タイヤサイズが大きいほど選択肢が狭まりボトムチューブ取付タイプや直線的なリアフェンダーが主流となります。

因みに融雪剤が混ざった砂状のシャーベットの場合は

文字通り砂浜を走っている様な走行感になりますが

本物の砂浜ほど路面が締まっていませんし、車の轍で路面が荒れているので

スタックはしないものの、走行難易度はずっと高くなります。

また、幹線道路沿いなど融雪剤の撒かれている路面を走行した後は

そのまま放置すると、融雪剤の塩分で車体が痛んでしまう場合があります

私は水置換性があり、錆止め効果が高いと評判のKURE 6-66を 愛用していますが

アルミ製とはいえ、雪が乗ったり付着しやすいリム部分くらいは

ウエスで水分を拭き取ったり、軽く錆止め処理をしておいた方が良いでしょう。

残雪

最後にお伝えするのは、誰もが『こんなのファットなら余裕だろ?』と

思ってしまう残雪についてです。

残雪は細かい粒状の氷が密集して構成され

やや水分を含んだ『ざらめ』の様な質感をしています

これが思いのほか厄介で、積もりたての新雪ならば20cmでも平気で走行できた

5インチタイヤのファットバイクが、たった5cmの残雪でまともに進めなくなります。

雪解けシーズンとなり、タイヤの空気圧を高くしていた事も一因ですが

兎に角、雪質に締まりがないためトラクションがかからず

リアタイヤが雪面を捉えられずに完全に空回りしてしまうのです。

路上に飛び飛びで残っている残雪なら、勢いをつけることで

騙し騙し突破も可能ですが、それが連続すると

タイヤの慣性が徐々に奪われる上に、加速するためにペダリングしても

なかなかタイヤが路面をグリップしてくれません

私はアイスバーンでも転倒しませんでしたが

この、一見なんでも無さそうな残雪にタイヤをとられて見事に転倒しました

ファットバイクに損傷はなく、体にも怪我はありませんでしたが

意外な伏兵の登場に結構な衝撃を受けました。

人によっては、このざらめ状の雪質が一番走りやすいと感じるそうですが

気温が大きく影響しているらしく、冷え込みで雪質が締まる

早朝や深夜に限った話なのかも知れませんね。

この手の雪質ではリア用に特化したSurly製タイヤ『Lou』の26×4.8が向いていて

タイヤの空気圧をファットバイクの真骨頂ともいえる超低圧にすると

柔らかい深雪や締まりのない残雪でも、トラクションが掛かる様になります。

残念ながら、4インチファットではリアのクリアランスが足りずに使えない事があるそうですが

パターンが似ているSurly製の『Nate』で代替している方も多い様ですね。

ファットバイク用スパイクタイヤについて

自転車用スパイクタイヤ

刻々と状況が変化する雪道では、例えファットバイクであっても

スリップによる転倒は免れず、嫌でもスパイクタイヤに頼らざるを得ない場面が出てきます。

有名処では45NRTHのDillinger(デリンジャー) シリーズがあり

4.0インチ幅のDillinger4と4.8インチ幅のDillinger5がリリースされています

【追記】Dillinger5は2018年にリニューアルされ4.6インチ幅に変更

また、Dillingerシリーズとは別にWRATH CHILD(ラスチャイルド)が新たに加わり

こちらは4.6インチ幅のスパイクタイヤとなっています。

他にもTerreneのCake EaterVEE のSnowshoe XLがありますが

これらの中で価格が一番手頃なのはVEEのSnowshoe XLになるでしょうか。

Snowshoe XLにはスタッズを埋め込む穴が設けられていて

スタッズなしの通常モデルとスタッズありのStuddedモデルがあり

通常モデルにもスタッズ穴があるので、自前で埋め込むことも出来ます。

4インチファットでスパイクタイヤを使用する場合は

タイヤクリアランスに余裕のあるDillinger4を選ぶのが確実ですが

4.8インチ幅として販売されているDillinger5とSnowshoe XLは

80~90mm幅のリムに0.5barの低圧で使用しても

タイヤ幅の実寸が115mm(約4.5インチ)くらいなので

4インチファットでも、クリアランスに余裕がある車種なら使用できる可能性があります。

そうなると気になるのが、一回り小さい4.6インチ幅のWRATH CHILDですが

残念ながら、実寸はDillinger5やSnowshoe XLとほぼ同じになります。

ファットバイク用のスパイクタイヤはもちろん低圧で使用でき

アイスバーンだけでなく深い積雪にも対応できます

4.0インチ幅のDillinger4は80~100mm幅の5インチ用リムにも使えますが

5インチファットの場合は4.6~4.8インチ幅のスパイクタイヤを

極低圧で使った方が本来の力を発揮してくれると思います。

因みに45NRTH新作のWRATH CHILDは

スタッズの数がDillingerシリーズよりも少ないですが

サイズの大きい物が使われていて、タイヤノブにも高さがあります。

Dillingerシリーズよりも、締まりのない雪道が得意なので

気温や湿度によって雪質が目まぐるしく変化する傾向にある

北海道以南の豪雪地域で使用するのに向いているのではないでしょうか?

ただし、剥き出しのアスファルトには滅法弱くスタッズの引っかき音が派手に響くので

その点はあらかじめ覚悟しておきましょう。

これで凍結路も安心!ファットバイク用スパイクタイヤの選び方
定番の45NRTHや新興のTerreneなど、個人的におすすめなファットバイク用スパイクタイヤを紹介しています。雪道や凍結路/アイスバーンでも滑らず、安心して走れるスタッズ付きの冬タイヤはファットバイクにとって不可欠な存在です。

まとめ

ファットバイクは雪道を得意としていますが、やはり過信は禁物でした

融雪剤が大量に撒かれた雪道やざらめ状の雪質ではリアタイヤがスタックし

いとも簡単に走行できなくなり、未圧雪の根雪では

タイヤサイドの高さを超える積雪10~15cmくらいが分水嶺になります。

特に春先に見られる残雪は、僅かな量でもファットバイクを走行不能にしてしまうので

タイヤ自体が埋没してしまうレベルの残雪がある

山間部には近付かない方が賢明かも知れません。

冬場に本気で走るなら、より幅広な冬用タイヤやスパイクタイヤに食指が動きますが

ファットバイク用のスパイクタイヤは流通量が少ない上に高価です

需要の多い北米からeBayを利用して入手するのが最も確実で

英語が苦手でもeBay代行業者の『セカイモン』を頼る方法があります

どちらにせよ割高になりますし、気軽に試せないのが何とも歯がゆいですが

5インチファットオーナーの私としてはスタッズの有無に関わらず

Snowshoe XLやDillinger5の走破性が気になるところでしょうか。

余談ですが、ファットバイクで雪道を走ると

自分以外のファットバイクが残したタイヤの轍(わだち)が気になり始めます

パターンやサイズ、轍の消え具合から車種や走行時間帯が少しだけ推測でき

ちょっとしたハンター気分に浸れます。

参照元:eBay公認海外オークションサイト セカイモン

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