やっちまった…初ディスクブレーキで私がハマった3つの失敗

ディスクブレーキキャリパー

以前も記事にしたことがありますが、私が数十年ぶりに購入した自転車は

油圧式ディスクブレーキを採用したファットバイクです。

はじめてのディスクブレーキ車ということで

制動力の高さとレバータッチの軽さに驚かされましたが

この油圧式ディスクブレーキが思いのほか曲者で

初心者の私を嫌というほど振り回してくれました。

今になって思い返せば、無知だった私が招いたトラブルなのですが

その大半が『事前に知っていれば防止できる』レベルの単純な行為が原因でした。

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油圧式ディスクブレーキの『エア噛み』と『引きずり』

ブレーキキャリパークリアランス

 

ファットバイクに乗り始めた最初の半年で

ブレーキ関連のトラブルに3回以上も見舞われましたが

『エア噛み』と『引きずり』の二つに大別できます。

『エア噛み』はブレーキフルードに空気が混入することで

ブレーキレバーがスカスカになり、ブレーキが効かなくなってしまう不具合で

『引きずり』は上画像の様にローターがブレーキパッドに触れて

シャリシャリという接触音が鳴り続ける不具合のことです。

予備知識無しで、はじめて油圧式ディスクブレーキを使うと

このトラブルのどちらかに、高確率で見舞われるのですが

『エア噛み』よりも『引きずり』の方が対処が楽でトラブルとしては軽度です。

他にも、誤ってローターやブレーキパッドにオイルを付着させてしまうと

ブレーキの効きが極端に悪くなったり、ブレーキの度にローターが鳴く現象が起こります

注油や洗車の際はくれぐれも注意しましょう。

【1】ブレーキメンテ中はレバーを握ってはダメ!!

Vブレーキレバー

 

前置きが長くなりましたが、ここからが本題です

予備知識ゼロの私がはじめての油圧式ディスクブレーキで

ハマった一つ目の失敗は『ブレーキレバー』に関してです。

これはよく知られた話なので、あらためて注意喚起する必要はないかも知れませんが

油圧式ディスクブレーキ車はホイールを車体から外している状態で

ブレーキレバーを握ってはいけません!!

正確にはパッドを含むブレーキキャリパーにローターが挟まっていない状態で

ブレーキレバーを握るのはNGという意味なのですが

何しろ油圧式なので、ローターの有無に関わらず

レバーを握ると全力でピストンが押し出されてしまいます。

最悪の場合、キャリパーが完全に閉じて隙間の全くない状態になりますが

こうなると、ブレーキパッドを外してピストンを傷つけないヘラ状の器具で

しっかりと押し戻してあげる必要があります

また、ブレーキパッドを外した状態で、コレをやらかすと更に最悪な状態になり

密着したピストンの隙間に無理やり器具をこじ入れるリスクを冒す羽目になります。

知っていれば、こんな失敗はまずしないだろうと思うかもしれませんが

ブレーキレバーは無意識に握ってしまいがちな部分で

ブレーキのメンテナンスに集中していると、思わず握ってしまう事があるのです

パッドスペーサーと呼ばれる専用の器具があれば、簡単に防止できますが

ダンボールの切れ端を挟むなどの応急処置でも効果が見込めます。

因みに、飛び出したピストンを押し戻すのに棒状やヘラ状の樹脂製器具や

幅広のマイナスドライバーを使う人が多いらしいですが

ブレーキピストンプレス、ブレーキピストンレバー

ブレーキピストン押しなどと呼ばれる傷を付けづらい専用工具も存在しています。

私はJAGWIRE(ジャグワイヤー)のディスクブレーキマルチツールを使っていますが

ピストン押しに使うのはもちろん、ローターの歪み調整

パッドスペーサー、ブリードブロックの機能が一まとめになっていて

ディスクブレーキのトラブルには欠かせない必需品になっています。

【2】乗らなくても定期的にブレーキレバーを握るべし!!

カレンダー

 

ブレーキレバーを握るなと言ったり、握れと言ったり

字面だけ見ると本当にややこしいのですが

私がハマった二つ目の失敗は、またしても『ブレーキレバー』に関してです。

夏場の暑さにやられて丸一ヶ月間ファットバイクに乗らずに放置していた際に

ブレーキレバーに異変は無いものの、自然にブレーキキャリパーが閉じて

ブレーキに引きずりが起こる現象が見られました。

事前情報として、油圧式ディスクブレーキは機械式と比べてメンテナンスが容易だという

話を聞いていたので、これは全く予想していなかったトラブルでした

いまだに正確な原因が不明なのですが、温度変化が絡んでる可能性があり

調べてみると、油圧式ディスクブレーキは定期的にブレーキレバーを握ってあげないと

上記の様な不具合やフルード内に空気が混入してしまう事があるそうで

長期間乗らない場合は一週間に一度はブレーキレバーをニギニギすることで

これらのトラブルは避けられるとの事です。

どうせなら輪行時のようにパッドスペーサーを噛ませてから

レバーを握った状態で固定する方が良いのでは?とも思い調べてみましたが

こちらもフルードに圧力が掛かり続けてしまうため

長期間続けるとオイル漏れを招く危険性があるそうです。

乗らずに長期間の放置しても、ブレーキフルードに空気が混入する事は稀で

大半が飛び出したピストンを押し戻す程度の対応で済むのですが

天候不順で長期間乗れないときは、折を見てブレーキレバーを

ニギニギしてあげると良いでしょう。

【3】油圧式ディスクブレーキのメンテは天地無用が鉄則か?

油圧式ディスクブレーキ天地無用イメージ01

 

さて、最後となる私がハマった三つ目の失敗ですが

これはまさしく私の無知さが招いた出来事でした。

ファットバイクの購入から、頻繁にブレーキの引きずりに悩まされていた私は

ブレーキパッドを含むキャリパー部分と

ローター部分のクリアランス幅が確認しやすいようにと

車体を180度逆さまにしてメンテナンスをする癖がついていました

この方がファットバイク特有の極太で重いタイヤを

車体から付け外ししやすく、様々な面で利便性が高かったからです。

ですが、それが間違いの元でした

油圧式ディスクブレーキは車体を逆さまにしてブレーキレバーを引くと

エア噛みする可能性がある事を知らなかったのです。

この問題に関しては、車体を長時間逆さまにして検証されている方や

ブレーキの製造メーカーに問い合わせをして確認されている方がいて

正しくインストールされていれば、車体を逆さまにしてもエアは混入しない

という結論に至っているのですが

逆さまにした状態でブレーキを多用する行為は未検証のままです。

インストール時に僅かに混入した気泡が、逆さま&ブレーキ操作で

オイルラインに移動してしまった可能性も否めませんが

逆さまの状態でブレーキ操作を多用することは避けた方が良いでしょう。

前述した二つの失敗はピストンを押し戻す程度で済みますが

エア噛みは専用のブリーディングキットを使って

俗に言う『エア抜き』をしなければ、ブレーキ機能を回復できません

エア抜き用のキットはメーカーによって違いがあり

使用するブレーキフルードにも、ミネラルオイルやDOT4といった違いがあります

キットの入手性や使い方なのどの情報量を考えると

日本国内ではシマノ製の油圧式ディスクブレーキの方が便利でしょうか。

油圧式ディスクブレーキのエア噛みには殆ど予兆がみられないので

シマノ製の油圧式ディスクブレーキの場合なら、予備のミネラルオイルと

専用のブリーディング&エア抜きキットくらいは常備しておきましょう。

機械式のディスクブレーキに根強い人気があるのは、こういった理由も絡んでいて

出先でエア噛みやオイル漏れなど、予期せぬトラブルがあった場合

例えキットを携帯していたとしても、その場でリカバリーするのは困難です。

まとめ

私が経験した3つの失敗についてまとめてみましたが

面倒なのはエア抜きが必須な【3】くらいでしょうか?

原因が不確かなままなので、何とも歯切れが悪いのですが

密閉式とされている自転車の油圧式ディスクブレーキでも

リザーバータンクまわりの密閉が結構アバウトな場合もあり

個人的に安心しきれない部分がありますね。

因みに私はエア噛みして、ブレーキレバーがスカスカになって以来

メンテナンスに嫌気がさして、ファットバイクのブレーキを

油圧式から機械式(ワイヤー式)に変更しています。

ファットバイクの油圧式ディスクブレーキを機械式に交換した理由
ファットバイクのディスクブレーキを油圧式から機械式(メカニカル)に交換。制動力的にはダウングレードと言えますが、想像していたよりも油圧式はメンテナンスに手間が掛り、パッドとローター間のクリアランス調整に自由度がなかった点が交換した理由です。

機械式のディスクブレーキでも大きな不満は感じていませんが

ときどき、あのガツンと来る制動力の高さが少しだけ懐かしくなります。

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